Hedda Gabler

Hedda Gabler

by Henrik Ibsen

Directed by Kirsten Henry

Performances: 13th - 16th February 2020 in the Experimentiertheater Erlangen

  • At a glance

  • Location
    Exprimentiertheater
    Bismarckstr. 1
    Erlangen
  • Performances
    Thursday, 13.02.2020 at 8pm
    Friday, 14.02.2020 at 8pm
    Saturday, 15.02.2020 at 8pm
    Sunday, 16.02.2020 at 8pm
  • Tickets
    Adults: EUR 12.00
    Students: EUR 9.00

About the play and the author

The four-act drama Hedda Gabler was written by the Norwegian author Henrik Ibsen. Published in 1890 it premiered in Munich in 1891 and today is one of Ibsen's most performed plays.

Henrik Ibsen wrote many plays dealing with social issues covering everyday topics and everyday people. He is said to have set the stage for many realist writers to come in the second half of the 19th century and is famously known as the "father of modern drama". Whilst certainly not as well-known as William Shakespeare, Ibsen is the second-most frequently performed playwright in the world.

Hedda Gabler is the English Dramatic Society's 94th production in cooperation with the Universität Erlangen-Nürnberg Language Centre.

The play

THE STORY OF HEDDA GABLER

Hedda Gabler longs to be free. She dreams about a beautiful exciting life. As the daughter of a proud general, she is used to an expensive lifestyle and to upper-class living. After the death of her father, however, she’s beginning to feel that she needs to settle down, so she has recently married the university lecturer George Tesman, an aspiring academic and passionate researcher, but also a bit of a bore. George grew up with his aunties Juliana and Rena and their maid Bertha and comes from a middle-class environment. He’s extremely proud to be the one who Hedda chose as her husband and he loves his wife dearly. Hedda, however, has mainly married him because he was the best option and he genuinely seemed to care for her, which her other suitors didn’t. Back from their honeymoon, they’ve just moved into their expensive new home which Hedda hopes to turn into a place for socialising and hosting parties. This would give her relief from the dreadful boredom that she feels she is surrounded by in her new life.

Then, soon after they return home, Judge Brack, a family friend and suitor of Hedda comes to pay them a visit and tells George that the promotion and with it the pay-rise he was counting on might no longer be an option because Eilert Lovborg - George Tesman’s academic rival - might also be a possible candidate for the job. This comes as a shock to George and throws the couple’s lives off balance. Now that the couples’ financial security might be at stake, Hedda’s dream of being a charming hostess of her own high-class parties seems to have vanished in the haze and her life will remain dull, boring and empty instead.

That same evening, Eilert Lovborg comes to the Tesman house, and Hedda and Eilert, who used to have a close relationship in the past, see each other again for the first time after he had left town. Eilert used to be a well-known writer, but he was also known for his relentless drinking and partying. After his downfall he became a tutor in Trondheim, where he met Thea Elvsted, who helped him to recover. The two of them started working on Lovborg’s new masterpiece together and after the success of his current book, a celebrated bestseller, he had left Trondheim to promote it. When Hedda discovers that Eilert is a changed man, she is not happy about it at all, because she used to like his wilder side and exciting lifestyle. Still, their reencounter brings back old memories and missed opportunities and for Hedda the realisation that another woman has gained control over the man she used to be able to wrap around her finger. Jealous of Thea's influence over Eilert, Hedda hopes to come between them. She encourages Eilert to drink and this results in Eilert accompanying George, Judge Brack and his mates to George’s belated bachelor party, a party that Judge Brack had arranged for him in honour of his return.

What will happen next and how will it all affect Hedda’s life? Well, that remains to be seen.

Hedda Gabler sehnt sich danach frei zu sein. Sie träumt von einem schönen und aufregenden Leben. Als Tochter eines stolzen Generals aus der Oberschicht ist sie an Wohlstand gewöhnt. Nach dem Tod ihres Vaters jedoch, möchte sie allmählich Fuß fassen und deshalb ist sie seit kurzem mit dem Universitätsdozenten George Tesman verheiratet, einem eher langweiligen Akademiker dessen Leidenschaft die Forschung ist. Tesman ist mit seinen Tanten Juliana und Rena und deren Maid Bertha aufgewachsen und kommt aus der Mittelschicht. Er ist unglaublich stolz, dass Hedda gerade ihn zu ihrem Ehemann auserkoren hat und er liebt sie von ganzem Herzen. Hedda hingegen hat ihn eigentlich nur deshalb geheiratet, weil er unter ihren Verehrern die beste Option war und sie als Einziger, aufrichtig zu umsorgen schien. Nach der Rückkehr von ihrer Hochzeitsreise sind sie in ihr teures neues zu Hause eingezogen und Hedda sieht sich schon als Gastgeberin von schicken Partys. Sie erhofft sich, diesen Wunsch schon bald in die Tat umsetzen zu können, um der erdrückenden Langeweile ein wenig zu entkommen, von der sie sich in ihrem neuen Leben umgeben fühlt.

Wenig später, kommt Judge Brack zu Besuch, ein Freund der Familie und Verehrer von Hedda. Er verkündet George, dass die Beförderung und damit auch die Gehaltserhöhung, auf die George beim Hauskauf gezählt hatte, evtl. in Gefahr sein könnte, weil Eilert Lovborg – Georges akademischer Rivale – nun auch ein potenzieller Kandidat für den Posten sein könnte. Diese Neuigkeiten sind ein Schock für George und bringen etwas Unruhe in das Leben der Frischvermählten. Nun, da die finanzielle Sicherheit des Paares gefährdet sein könnte, scheint Heddas Traum von der charmanten Partygastgeberin, wie eine Seifenblase zu zerplatzen und ihr Leben wird auch weiterhin trist, langweilig und leer bleiben.

Am selben Abend wird auch Eilert Lovborg erwartet und wenig später empfangen. Hedda und Eilert, die in der Vergangenheit ein enges Verhältnis hatten, sehen sich zum ersten Mal, seitdem Eilert die Stadt verlassen hatte, wieder.

Eilert war einst ein bekannter Schriftsteller. Er war aber auch bekannt für seine Alkoholexzesse und sein ausschweifendes Nachtleben. Nach seinem endgültigen Absturz ging er als Privatlehrer nach Trondheim, wo er die Bekanntschaft mit Thea Elvsted machte, die ihm dabei geholfen hat, wieder auf die Beine zu kommen. Die beiden fingen an, an Eilerts neuem Meisterwerk zu arbeiten, bis er – nach dem Erfolg seines aktuellen Buches, einem gefeierten Bestseller - Trondheim verlassen hatte, um sein Buch zu promoten.

Als Hedda Eilerts Veränderung bemerkt, ist sie nicht besonders glücklich darüber, weil sie seine wilde Seite und seinen aufregenden Lebensstil damals besonders anziehend fand. Dennoch kommen bei ihrem Zusammentreffen alte Erinnerungen und Versäumnisse wieder hoch und Hedda wird bewusst, dass mittlerweile eine andere Frau die Kontrolle über den Mann gewonnen hat, den sie einst um ihren Finger wickeln konnte. Aus Eifersucht über Theas Einfluss auf Eilert, versucht Hedda einen Keil zwischen die beiden zu treiben. Sie ermutigt Eilert dazu wieder zu trinken, was dazu führt, dass er George, Judge Brack und seine Freunde zu Georges verspäteter Junggesellenparty begleitet, die der Judge für seine Rückkehr organisiert hatte.

Was dann passieren und welche Auswirkungen dies auf Heddas Leben haben wird… Nun, das bleibt abzuwarten.

The cast

In order of appearance

UPS
Raymond Oguer
Fedex
Angel Peinado
TNT 1
Marek Nowak
TNT 2
Sean Brazendale
TNT 1
Marek Nowak
TNT 2
Sean Brazendale
Hilda Krogstad
Anna Antonova
Dina Manders
Britta Horstmann
Regina Vigland
Eda Yilmaz
Juliana Tesman
Marie Graber
Bertha
Katharina Hübner
George Tesman
Martin Gast
Hedda Gabler
Alexandra Chlepas
Ennui
Leonie Atallah
Depression
Benjamin Och
Narcissism
Helen Ziefer
Anxiety
David Doczkal
Self-Loathing
Alberto Zanetti
Mania
Jessica Carpenter
Sanity
Janina Ludwig
Thea Elvstedt
Rita Glas
Judge Brack
Robert Davidson
Eilert Lovborg
Tilman Esser
Dr. Alvarez
Luan Garibaldi
Marek Nowak
Bartholomew “Barry” Holt
Sean Brazendale
Eric Crawford III
Omer Younus
Bartender
Angel Peinado
Kenneth Hillingham de Boeuf
Andreas von Knobloch
Bartosz Eriksen
Marek Nowak, Erik Schulte
Alistair Farbridge
Raymond Ogueri
Augustus Shah
Mazhar Shaikh
Madame Celestina
Kim von Knobloch
Aphrodite
Eda Yilmaz
Venus
Britta Horstmann
Diana
Natascia Palazzo
Calypso
Nicole Müller-Walia
Amarantha
Anna Antonova
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